9. Achievements
The Zichy family has influenced Hungary’s history for close to eight centuries at regional, from the 17th century on at national, at times even at Central European level. The family has become part of the backbone of the country.

There is documentary evidence that the Zichys – appearing first under the names “Járai”, then “Zajki”, later “Zicsi” and only thereafter, from the 16th century as “zicsi és vásonyköei” (as names were taken from the villages ‘in possession’ of the family) - holding noble rank, were entrusted public offices at least from the 13th century onward in various parts of Hungary. Some members were serving at the royal court. Practically all male family members were committed to public service.

This noble family has made a quality jump on the political/social leather twice: in 1655, when István I. - and in 1732, when Ádám I. - received the rank of baron independently from each other, furthermore, when in 1676 István I. got elevated to count in recognition of his military and public administration performances. At this time numerous family members serve already in public offices. Their successes are proven by the facts, that
a) at the end of the 18
th century Károly I. becomes the first ranking Hungarian – Lord Chief Judge - at the time when due to tensions with the Habsburgs the real number one post of palatinus could not be filled and
b) at the end of the 19
th century (1891) 32 Zichys were members of the Hungarian Upper House (that are 9 % of the total), while other Zichys still sat in the Lower House of the National Parliament as elected members there.

The noble line has died out on the male line in the beginning of the 20th century with the death of Mihály Zichy, world known graphist/painter. Also the line of Baron Adam died out. Consequently the around 200 living family members despersed after the second world war and the Soviet barbarism all over the world are all descendants of count István I.. That means that the now living Zichys all are member of the count branch of the family.

09.1 Politics, including military and public life

The most important historical role of the family was undoubtedly in the field of public administration. The family gave Hungary one Lord Chief Judge (Károly I), around two dozen ministers and other leading dignitaries (Ádám I., Károly I. and II., Ferenc I., Herman, Aladár, János, etc.) innumerable Lord Lieutenants, two governors for Fiume (József and Ágost) and many influential politicians (Nándor, János, Antal). Some other members of the family excelled in the military field particularly at the time of the Turkish wars (Pál I., István I.). Others (e.g. Ferenc, Iván, another Ferenc, István) earned merits in the diplomatic fields. Some female family members (as Antónia, later wife of Batthyány Lajos, the first Prime Minister, her sister Karolina and Melánia, the wife of Prinz Metternich) contributed considerably to the formation of public opinion and the organisation of social activities.

09.2 Economic and social life

The activity of family members in the field of economic and social life focused on one hand in managing the own estates (in 1911 cca. 273.000 kh agricultural land), on the other hand on moving forward national affairs like development of agricultural production and its export, industrialisation, development of infrastructure (roads, railroads, water management), manpower acquirement and training, banking and cooperative development, establishment of public welfare institutions, coordination of monetary affairs , development of international cooperation. Female family members initiated or participated in setting up and maintaining public welfare institutions as well as educational projects.

09.3 Science, education and culture

In the field of culture, formal and informal education and art those seven Zichys became known who got elected to the Hungarian Academy of Science. Beyond these appointments Ödön Zichy I was founder of the Oriental Museum in Vienna, co-founder of the Viennese Haus of Artists and generous sponsor of artists in Hungary and abroad. He was also the organiser of the Arctic expedition of the Austro-Hungarian Monarchy. Jenő, his son, alone founded 86 schools for industrial education and training; he planned, financed and executed three interdisciplinary expeditions to Caucasus, Central Asia and the Far East and arranged for publishing the scientific results. István Zichy, painter, graphist, ethnological collector, researcher of pre-historian times directed the Hungarian National Museum for a decade.

The most know representants of arts were Géza Zichy, lefthanded virtuouso of the piano, composer, writer and friend of Ferenc Liszt, intendant of the Opera in Budapest, and later director of the National Academy of Music.World fame is attached to the name of Mihály Zichy, painter and graphist, whose work does not need special presentation. His statue stands in Tbilisi, Georgia (because the Georgians are at least as happy with Mihály’s illustration of their national epos, as Hungarians with his illustration of the great literary works of Arany and Madách, except that Hungary did not manage to erect a statue for him yet.)

09.4 Religion and spiritual life

Last but not least one has to remember of the wide influence of the family in the spiritual field. The family is reputed conservative. However, two of his sons died in 1848 on side of the revolutionaries and a third, Otto, has offered all his fortune for the cause of the revolution. Two other family members (two Nándors) got into conflict (degraded, imprisoned) with the Habsburgs due to their alleged anti-conservative attitudes. However, in general, the family always stayed to the catholic church. This loyalty withstood even the storms of the reformation in Hungary.

The family gave one archbishop (Gyula) and three bishops (Pál, Ferenc and Domonkos) to the Church. Gyula became wellknown for his foundation of educational institutions, Ferenc in the 18th Century for efficient organisation of the Church, construction of churches and ecclesiastical buildings and the involvement of famous artists in the contruction works. Domonkos, who retired in 1949 for political reasons, is remembered as benefactor of the poor population in Transsylvania and initiator, constructor of a specially beautiful orthodox church for the people there. Early oecumenism ?? One member of the family became jesuit preacher at the time of the counterreformation.

The representation of christian values prevailed also in politics. The principal example for this is Nándor Zichy, founder of the Hungarian Peoples’ Party, founder of the Sanct Steven Society, for long years elected member of the Parliament whose strong personality, many sided competence, responsible and openly christian attitude became model for the living and future generations in the second half of the 19th and the first third of the 20th century.

There would be examples in the Zichy family, of course, for opportunism, disloyality, political irresponsibility and shortsightedness, too. However, it is a fact of history, that on the whole the Zichy family has proven to be a constructive and reliable power in this country.

Today the family lives in diaspora dispersed in the whole World. There is little chance that it becomes again a power of regional or countrywide influence. However, one should not give up the hope, that members of the family will find their proper place in the World and will spread human values and decency and at the same time achieve notable professional results like János Zichy (1939-2001) ‘Swiss’ nuclear physicist did.


Az eredmények” (in Hungarian):

A Zichy család nyolc évszázadon át befolyásolta Magyarország történetét korábban regionális, a XVII. századtól pedig országos, sőt olykor közép-európai szinten. A család az ország gerincének része lett. Nem csoda, hogy a XX. században mindkét, - mind a német, mind a szovjet - agresszív, világuralomra törekvő, totalitárius rendszer igyekezett kikapcsolni ezt a nemzeti öntudatú, keresztény értékvilágot képviselő, komoly információs- és hálózatrendszerrel, valamint jelentős anyagi háttérrel rendelkező családot, mint az ő diktatórikus törekvésük potenciális ellenfelét.

Okiratilag bizonyított, hogy a Zichyek, - akik birtokukról nevezve el magukat mint “járaiak” és/vagy mint “zajkiak”, majd “zicsiek” tűntek fel, s később mint “zicsi és vázsonyiak” szerepeltek, - nemesként helyi és regionális (vármegyei) közéleti szerepet vállaltak: ispáni, alispáni és főispáni, bírói, katonai és egyházi tisztségeket viseltek az ország legkülönbözőbb vidékén már a XIII. század óta. Ifjaik a királyi udvarban is szolgálatot tesznek. A család szinte minden férfi tagja a közélet elkötelezettje.

Ez a nemesi család a politikai/társadalmi ranglétrán mintegy minőségi ugrást ér el kétszer is, mikor I. István 1655-ben, I. Ádám pedig 1732-ben, egymástól függetlenül, bárói előléptetést nyer, sőt I. Istvánt 1676-ban katonai és államigazgatási sikereiért gróffá is teszik. Számos családtag ekkor már országos szinten tevékenykedik. Eredményességük jele például, hogy
a) a XVIII. század végén Zichy Károly I. az ország első magyar embere - országbíró akkor, mikor a Habsburgokkal fennálló feszültségek miatt a nádori tisztséget nem töltötték be -, s hogy
b) a XIX. század végén (1891) 32 Zichy volt tagja a magyar országgyűlés felső házának (ez akkor a felső ház cca. 9%-a), míg az alsó házban is ültek megválasztott Zichy képviselők.

A nemesi ág a XX. század elején Zichy Mihály világhírű grafikussal/festővel férfiágon kihalt. Zichy Ádám bárói ága férfiágon szintén kihalt. A közel kétszáz ma élő, a második világháború és a szovjet diktatúra után az egész földkerekségre szétszóródott családtag mind I. István gróf leszármazottja, tehát nem a nemesi, nem is a bárói, hanem a grófi ág része.

9.1 Politika, honvédelem és nyilvános élet

A család legnagyobb történelmi szerepe kétségtelenül a közigazgatásban volt. A család az országnak egy országbírót (Károly I), közel két tucat minisztert és egyéb országos vezetőt (Ádám I, Károly I és II, Ferenc I, Herman, József, Aladár, János, etc.), számtalan főispánt, két fiumei kormányzót (József és Ágost) és nagyon sok befolyásos politikust (Nándor, János, Antal) adott. Kitűnt a család egy pár tagja a honvédelem területén is, különösen a törökverő időkben (Pál I, István I). Mások (pl. Ferenc, Iván , újabb Ferenc, István) a diplomácia területén végeztek jeles szolgálatot. A politikai véleményképzéshez sokszorosan hozzájárultak női családtagok is (mint például Antónia –Batthyány Lajos felesége, testvére Karolina, Melánia (Metternich felesége).

9.2 Gazdaság és szociális élet

A család tevékenysége gazdasági is szociális területen egyrészt a saját birtokok menedzselésében állt (1911-ben cca. 273.000 kh), másrészt országos ügyek (mezőgazdasági termelés és export fejlesztése, iparosítás, infrastruktúra – utak, vasút, csatornák – fejlesztése, a munkaerő biztosítása és továbbképzése, bankok és szövetkezetek, jóléti intézmények létesítése, országos pénzügyek koordinálása és a modern nemzetközi együttműködés) előmozdítása. Kitűntek ebben, Zichy Péter és Miklós, Zichy Ödön – az Orient Expressz szervezője, az erdélyi vasúti rendszer megálmodója, - és fia Jenő, Béla, ifjabb Nándor, Ferenc (Törökország tűzoltósága megszervezője), Aladár, Zichy Károly II., Ferenc stb.) A női családtagok a jótékonysági intézmények szervezésében és fenntartásában szereztek folytonos érdemeket.

9.3 A tudomány, közoktatás és kultúra világa

A tudomány, a kultúra, az oktatás és népnevelés, s a művészetek területén ismert lett az a hét Zichy, akit a Magyar Tudományos Akadémia tagjai közé választottak, Zichy Ödön I, aki a bécsi Orientális Múzeum alapítója, s a bécsi Művészek Háza egyik társalapítója, az iparművészet és a szépművészet erőteljes mecénása itthon és külföldön, az Osztrák-Magyar Monarchia arktiszi expedíciójának megszervezője, Zichy Jenő (Ödön fia), aki önmaga 86 ipari és tanonciskola megteremtője, ugyanez a Jenő, aki három ázsiai multidisciplináris expedició tervezője, finanszírozója, s tényleges vezetője valamint a tudományos megfigyelések publikálója. Zichy István, festő, grafikus, néprajzgyűjtő, őskorkutató egy évtizeden át a Nemzeti Múzeum igazgatója volt. A művészetek nem egyedüli, de legismertebb képviselői Zichy Géza balkezes zongoraművész, zeneszerző, Liszt Ferenc barátja, a Budapesti Opera intendánsa, karnagya, a Zeneakadémia igazgatója, költő és író, valamint a világhírű festő és grafikus, Zichy Mihály, kinek művét részletezni felesleges. Szobra Tbilisiben áll, ( mert a grúzokat legalább oly boldoggá tette az ő nemzeti eposzuk találó illusztrációja, mint Bennünket, magyarokat a mi Ember tragédiánk és Arany balladái díszítése. Csak mi még nem állítottunk neki szobrot).

9.4 Vallás és szellemi élet

Végül, de nem utolsó sorban, meg kell emlékeznünk a család szellemi, világnézeti befolyásáról. A család konzervatívnak számít, holott két fia is elesett 1848-ban a honvédek oldalán. Egy harmadik (Ottó) összes kincsét a haza oltárára tette. Két másik tagját (két Nándort!) leültették a Habsburgok, rang- és vagyon-fosztották forradalomszagú, forradalombarát tetteikért. De a család mindig szolid, keresztény alapokon állt, s katolikus egyházhűsége még a reformáció idején sem rendült meg. A család egy érseket (Gyula) és három püspököt (Ferenc, Domonkos, Pál) adott. Gyula oktatás és nevelőintézmények alapításával és szervezésével szerzett nevet, Ferenc a XVIII. században sokoldalú, hatékony egyházszervezésével, energikus templomépítéseivel, neves művészek bevonásával tűnt ki. Domonkos, ki 1949-ben tisztjéről politikai okokból visszalépett, Erdélyben, ahol nyugalomba vonult, mint népjótevő, s a környék román nyelvű lakossága részére mint egy különösen szép ortodox templom építője maradt emlékezetben. Korai ökuménia ? Került ki a családból azonban reformációkori jezsuita szónok is.

A keresztény értékek képviselete érvényesült a politikában is. Ennek fő példája Zichy Nándor, a Magyar Katolikus Néppárt – Deák-Ferenc-közeli – alapítója, a Szent István Társulat alapítója, a parlament hosszú évekig választott tagja, akinek erős egyénisége, sokoldalú tárgyi kompetenciája, felelősségteljes és feltűnően keresztényi elveken alapuló magatartása példa volt több nem csak keresztény generáció számára a XIX. század utolsó és a XX. század első harmadában.

Lenne a Zichy családban példa természetesen opportunizmusra, hűtlenségre, politikai felelőtlenségre és rövidlátásra is. Tény azonban, hogy 800 éven keresztül ez a család egészében építő, szilárd erőnek bizonyult ebben az országban.

Ma a család diaszpórában él szétszóródva az egész világon, s csekély esély van arra, hogy ismét régió- vagy országfenntartó erővé váljék. Azt illetőleg azonban nem kell feladni a reményt, hogy a család tagjai szerte a világban helyüket megállják, magukból emberséget, tisztességet árasztanak, s egyedileg esetleg kitűnő eredményekkel jeleskednek, mint ahogy azt például Zichy János (1939-2001) ‘svájci’atomfizikus tette.